Travesía al otro lado del mundo

Ruta: Bogotá – Houston – Tokio – Bangkok.  Documentos (para colombianos): pasaporte al día con al menos 6 meses de vigencia, visa de turista o de tránsito para los Estados Unidos, visa vigente para Tailandia (Bogotá cuenta con un consulado y el trámite se demora 3 días), certificado internacional válido de la vacuna de la fiebre amarilla (el tránsito en Tokio no requiere visa siempre y cuando el vuelo de conexión se tome en el mismo terminal de llegada y las maletas estén chequeadas hasta el destino final). Equipaje: depende de la aerolínea, por lo general no son mas de 25 kilos por persona, pero algunas solo admiten una maleta, hay que revisar las condiciones del tiquete.

El primer tramo nos tomó cinco horas que nos cogieron a la expectativa. Tomamos el avión en Bogotá a la 1 a.m. y vimos llegar la madrugada de ese jueves al aterrizar en Houston, donde varios viajeros ya esperaban en fila su turno para pasar por migración. Nos llamaron a la ventanilla después de una hora de espera: mostramos nuestros pasaportes, sonreímos a la cámara, dejamos registro de nuestras huellas y contestamos un par de preguntas de rutina.

En Houston pasamos cuatro horas más, que las gastamos en un desayuno reconfortante y en visitar algunas de las tiendas del aeropuerto. Llegamos a la sala de espera antes de tiempo y nos sentamos pacientes. Frente a nosotros estaba un monje budista de sotana naranja, que entre el caos del aeropuerto, parecía inmerso en sus meditaciones; y una familia de japoneses alegres que de vez en vez nos lanzaban una sonrisa.

IMG_3597Una vez en el avión las azafatas procedieron a hacer sus demostraciones de seguridad, primero en inglés y luego en japonés. Atravesamos el Pacífico en un total de 14 horas y media, que nos se si fue por la excitación o el cansancio parecieron una eternidad. Recorrimos el norte de los Estados Unidos hasta llegar a Canadá, volamos sobre Alaska, pasamos el estrecho de Bering, nos acercamos a Rusia y finalmente apareció Japón en el mapa. El paisaje aéreo fue fantástico. Una vez en British Columbia (Canadá)  comenzaron a aparecer formaciones montañosas cubiertas de nieve inmaculada.  Mas adelante, nos encontramos con la Cordillera de Alaska, en donde está el pico mas alto de América del Norte (a mas de 6.000 metros de altura), era un espectáculo de blancura que solo a nosotros parecía importarnos.IMG_0118

Para entonces ya no aguantábamos mas. Habíamos visto películas, leído, hablado de todo lo posible y hasta jugado juegos, y el pronostico de las horas que faltaban de viaje no era nada alentador. Salimos una y otra vez al baño, caminamos por el avión, estuvimos de pie, sentados, recostados y nada. Se nos comenzaron a dormir los pies y las manos y a doler la cabeza y las rodillas, y que decir del cuello. Simplemente no podíamos mas.

Llegamos a Tokio a las 3:45 p.m. del viernes, y tuvimos un tránsito de 2 horas y 25 minutos que utilizamos para por fin estirarnos y tratar de movernos un poco. Todavía nos faltaban otras 7 horas de vuelo. La visita al baño fue toda una experiencia cultural. Había tres tipos de retretes: el convencional que utilizamos en occidente (con cisterna), otro con  bidé incorporado (al estilo del que utilizaban las abuelas antes) y el último, una especie de letrina pero en cerámica, que según Wikipedia se conoce como placa turca, y es el inodoro convencional de estilo japonés. “Parece básicamente un urinario puesto en horizontal sobre el suelo”, su modo de uso es en cuclillas. También nos llamó la atención la comida de plástico expuesta en la vitrinas, que pensé solo era de las películas.

Las últimas 7 horas pasaron literalmente en un abrir y cerrar de ojos. La mezcla del cansancio y una alta dosis de pastillas para evitar el mareo nos ayudaron a que por fin el tiempo pasara rápido. Nos despertamos en Bangkok, casi dos días después de haber comenzado la travesía y listos para esta nueva aventura en “el país de las sonrisas”.

Consejos que pueden hacer sino mas fácil, al menos más cómodo su viaje:

  • Viaje con zapatos cómodos y lo mas importante, con buenas medias. Llega en un punto en que no se va aguantar los zapatos puestos y nada mejor que unas medias acolchadas que le den descanso y lo protejan del frio del aire acondicionado.
  • Utilice camisas de manga larga y tenga un saco a la mano. Así su destino sea un lugar de clima caliente, en los aviones y aeropuertos siempre va a encontrase con aire acondicionado a toda potencia.
  • Lleve ropa suelta. Intente estar lo mas cómodo posible.
  • Tome líquido durante el viaje y evite deshidratarse.
  • No viaje con botas, cinturón o con objetos en los bolsillos. Esta es la manera mas eficaz de evitar enredos en los puntos de control de seguridad.
  • Si lleva computador acuérdese de que en cada punto de control deberá sacarlo de la maleta y pasarlo por separado en el escáner.
  • Asegúrese de guardar sus documentos de viaje luego de presentarlos a las autoridades, y mejor si los guarda cada vez en el mismo lugar.
  • Lleve consigo impreso su itinerario (vuelos, persona de contacto, dirección y teléfono donde se va a quedar). Tenga en cuenta que, por lo general, se le requerirá un tiquete de salida del país al que va a visitar. Si no tienen un itinerario definido, algunas aerolíneas venden tiquetes abiertos que dan la posibilidad de hacer cambios sobre la marcha.
  • Antes de salir del avión, asegúrese de que le hayan entregado el formato para presentar en la aduana de cada país. Léalo bien y téngalo diligenciado al momento de desembarcar.
  • Si tiene un vuelo de varias escalas, asegúrese de que su equipaje sea chequeado hasta el destino final. De no ser así, infórmese sobre  los procedimientos a llevar a cabo.
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Hostal vs. hotel: ¿cuál debemos elegir?

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Rob Smith. Musico, Xeneize y viajero!

Rob Smith

Rob Smith

“Acá estamos con Rob Smith, un músico y DJ de Dublín, Irlanda!.”

Rob, somos Tourism Experience, una comunidad de Facebook donde gente famosa nos relata sus diferentes historias sobre sus viajes, experiencias, etc.

– Hoy, nos gustaría conocer cuándo comenzaste como músico propiamente dicho…

– Yo era el baterista de una banda en Dublín llamada “The Gears”, pero nos disolvimos y por eso comencé como solista. Desde ese momento que sigo así. Hay que aclarar que eso fue hace una década.

– Viajas mucho gracias a la música? Hay alguna experiencia que quieras contarle a tus fans?

– He tocado en 30 países dentro de 3 diferentes continentes gracias a mi música. Experimenté todo tipo de cosas, una mejor que la otra.

– Como y cuando empezaste a amar al club Boca Juniors? Sabemos que estas escribiendo una canción al club mas famoso de Argentina, que sabes sobre Boca?

– Se muchísimo. Lo conocí en la mitad de la década del 90, cuando Maradona se retiró. Lo he estado siguiente desde que vi jugadores de clase mundial como Carlos Tevez y Juan Roman Riquelme jugaron para Boca y luego fueron transferidos a Europa. Con el correr de los años me compre un montón de remeras de Boca.

– Sabías que los hinchas de Boca y el publico Argentino es muy pasional? Te das cuenta que si la canción pega de buena manera, vas a tener que venir al país a darles un concierto?

– Yo sé muy bien cuán apasionados son los hinchas de Boca. Se exactamente como puede ser la Bombonera. Una cuenta pendiente aun es visitarla. La canción tiene un estilo similar a los Ramones. Es rápida, un punk rock con un estribillo que va a dar que hablar. Con esperanza aguardo que a los Fans de Boca les guste así puedo cantárselas en Buenos Aires en el 2015.

– Donde te gustaría tocar en un futuro? Algún festival? Algún país en especial?

– Toqué en mucho países, pero nunca lo hice en Argentina. Es un sueño que tengo hace tiempo que me gustaría realizar. En relación a festivales, hay muchos muy buenos en Irlanda, pero no hay alguno en especial. En cualquier lugar, a cualquier hora me gustaría hacerlo.

– Algún consejo le darías a músicos jóvenes?

– No dejen que nadie dicte lo que ustedes quieran hacer, musicalmente o en cualquier aspecto. Hagan lo que quieran hacer, siempre.

– Para Rob Smith, viajar para tocar musica es …?

– Un sentimiento fantástico, asombroso. Felicidad

MUCHAS GRACIAS ROB!!!!

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“Here we are with Rob Smith, a Musician and DJ from Dublin, Ireland!”

– Rob, we are Tourism Experience, a Facebook Community where famous people tell us different stories about their trips, experiences, etc.

Today, we would like to know when did you start as a “musician” properly…

– I was drummer in a band in Dublin called the Gears, but we split so I went solo. And have been kept going since then. That was well over a decade now.

– Do you travel a lot thanks to the music? Any experience that you would like to tell to your fans?

– I have played in over 30 countries across three continents thanks to my music. I have experienced every kind of cliché there is. This Is Spinal Tap is like a documentary to me.

-How and when did you start loving Boca Juniors? We know that you are writing a song to the most famous club in Argentina, what do you know about Boca?

– I know a lot. I was introduced to them back in the mid-1990s when Maradona resigned for them. I have been following them since and I’ve seen world-class players like Carlos Tevez and Juan Roman Riquelme play for them and move into Europe. I’ve bought many Boca shirts over the years.

– Are you aware that Boca´s fans and Argentinian fans are so passionate? You know that if the song is pretty good you will have to play a rock concert here?

– I know exactly how passionate Boca fans are. I know exactly what La Bombonera can be like. Yet, I have still to visit it. The song is similar style to the Ramones. It’s a quick, fast punky rock song with a memorable chorus. Hopefully it does well with Boca fans as I’d love to sing it for them in Buenos Aires in 2015.

-Where would you like to play in a future? Which festival? Which country?

– I’ve played in many countries, but never played in Argentina. So that is a lifelong dream that I want to fulfil. As for festivals, there’s some great ones in Ireland, but I don’t mind which ones I play. Anywhere, any time.

– Any advice that you will like to give to younger musicians ?

– Don’t let anybody dictate what you want to do, musically or otherwise. Do what you want to do.

– For Rob Smith, travelling to play music is … ?

– A wonderful feeling. Bliss.

THANK YOU ROB !!!!

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2014 en viajes (I)

[ Read this in English ] Mis amigos siempre tienen una pregunta “¿dónde estás ahora?”. Y

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